II Seminário Paulista de autismo 2010

II Seminário Paulista de autismo 2010

25 setembro 2012

Noisy" sinais cerebrais podem estar relacionadas ao autismo, diz estudo


Virginia Hughes
24 de setembro de 2012
A teoria do grupo: Na média dos muitos indivíduos, a atividade cerebral em adultos com autismo (laranja) não parece diferente do que nos controles (azul), mas varia muito em um determinado indivíduo com o transtorno.
O brilho de uma lâmpada, o anel de uma nota musical, as cócegas de uma pena - cada sensação estimula uma parte diferente do córtex, a camada mais externa do cérebro. Em um adulto com autismo, estas respostas variam muito mais do que alguém sem a doença, de acordo com um estudo publicado em 20 de setembro Neuron 1 .
Usando ressonância magnética funcional, os pesquisadores expuseram os participantes a um mesmo estímulo - uma visão de som ou toque - várias vezes ao longo de dezenas de ensaios.
Quando a atividade cerebral média em todos os testes, eles não encontraram nenhuma diferença entre o autismo e os grupos de controle. Mas quando eles olharam para a resposta de um único participante do de um ensaio para o próximo, eles descobriram que, para aqueles com autismo, a mesma pessoa pode mostrar uma forte resposta a um certo estímulo em um julgamento e uma resposta fraca na próxima.

Assinatura sensorial:

Os pesquisadores dizem que o "ruído" no cérebro de autismo pode ser uma neural assinatura do distúrbio . "Ele poderia finalmente explicar a enorme quantidade de comportamentos alterados que vemos no autismo", diz Behrmann.
Os pesquisadores também não explorar se as crianças com outros transtornos de desenvolvimento ou deficiência intelectual mostrar o mesmo tipo de variabilidade.
"Se você está indo fazer este argumento, então é muito importante para mostrar que [a variabilidade] é específico para o autismo", diz Kevin Pelphrey , professor associado de psiquiatria infantil da Criança Estudo Yale Center, que não estava envolvido no novo estudo. "Você tem que explicar, developmentally, como você obter o fenótipo do autismo, começando com um cérebro muito barulho?"
Behrmann e seus colaboradores escanearam os cérebros de 14 adultos de alto funcionamento com autismo e 14 controles, enquanto eles realizavam uma tarefa difícil. Os participantes assistiram flash de cartas em uma tela e apertou um botão quando viram uma repetição.
Durante a tarefa, os pesquisadores expuseram os participantes a vários estímulos sensoriais: bips em ambas as orelhas, um conjunto de pontos em movimento de um lado da tela, ou sopros de ar na parte de trás das suas mãos. Cada um destes estímulos ativa uma parte diferente do córtex - o córtex auditivo, o córtex visual eo córtex somatosensorial, respectivamente. 
Em cada área, os investigadores encontraram respostas do cérebro robustas e semelhantes em ambos os grupos de participantes. Mas os indivíduos no grupo de autismo mostraram uma menor relação de sinal-para-ruído, a intensidade dos sinais de seu cérebro dividido pelo ruído de fundo de cada ensaio.
"Estamos bem fora das áreas do cérebro social, em regiões que fazem os cálculos mais básicos corticais que se pode imaginar", diz Behrmann. 

Dirige-se:

O estudo, relatado pela primeira vez na Sociedade de Neurociência 2011 reunião anual em Washington, DC, é um dos poucos na literatura sobre autismo para investigar tentativa para tentativa variabilidade em um único participante.
Por exemplo, um estudo de 2008 comportamentais descobriram que, em comparação com os controles, as crianças com autismo têm tempos de reação mais variáveis ​​de um ensaio para a próxima 2 .
Cada um destes estudos usa uma técnica diferente. "Há uma certa convergência científica real, sugerindo que é um achado confiável", diz Milne, professor de psicologia cognitiva da Universidade de Sheffield, no Reino Unido "É emocionante porque fornece evidências de que há uma espécie de perturbação geral e generalizada no processamento neural . "
No entanto, a maioria desses estudos não analisou se os padrões de ruído são específicos para o autismo.
O novo estudo também podem sofrer de artefatos de movimento de cabeça, que são comuns em imagens do cérebro.
Os pesquisadores realizaram alguns cheques para levar em conta esta possibilidade. Eles não encontraram nenhuma diferença no movimento de cabeça entre o autismo e os grupos de controle. Eles também ajustados de variações individuais, e notar que eles viram respostas mais variáveis ​​no córtex do que em regiões mais profundas. Cabeça-motion artefatos geralmente aparecem por todo o cérebro.
"Se fosse puramente um efeito de movimento, você pode esperar que a permear cada resposta que olhou", diz Steve Petersen , professor de neurociência cognitiva da Universidade de Washington em St. Louis, que não esteve envolvido no novo estudo. "Pelo menos parte do seu resultado é provavelmente um resultado verdadeiro."
Outros, porém, dizem que esta diferença no córtex é uma bandeira vermelha. "Isso me lembra exatamente o que você veria se você tivesse uma diferença em movimento", diz Pelphrey. Isso porque, quando deitado em um scanner, as regiões exteriores do cérebro - mais longe da estabilidade do pescoço e da coluna - são mais suscetíveis a movimentos do corpo, diz ele.

Referências:

1: Dinstein I. et al. Neuron 75 , 981-991 (2012) Abstract
2: Geurts HM et al. Neuropsychologia 46 , 3030-3041 (2008) PubMed
3: Milne E. Front. Psychol. 2 , 51 (2011) PubMed